寰宇奇观:一打香蕉味的纸拯救了一个非洲村落

2016年04月20日

iWeekly

据日本《朝日新闻》报道,最近日本出现了一批与以往的毕业证书看起来不太一样的证书。在这批证书里,隐约可见浅茶色的香蕉纤维缓缓延伸,透着一股柔软的日式风味。这些毕业证书的用纸在制造过程中使用了非洲赞比亚栽培的香蕉茎。

2006年,聪子和丈夫来到赞比亚旅行。除了看一眼野生动物之外,他们的行程被这里贫苦的村民们绊住了。在赞比亚南卢安瓜国家公园附近的自然保护区内,二十几户村民过着十分贫苦的生活。他们不能射猎在附近生活的野生动物,只能靠附近的一大片香蕉田为生。

每到香蕉丰收的季节,随之而产生的还有大量没用的香蕉茎。村民们不懂这些香蕉茎的用途,只能丢弃或烧毁。这样的行为不仅污染环境,还对周围动物的生存造成一定的危害。2011年,聪子夫妇与合伙人成立了One Planet Café。他们一边开着网吧,一边开始进行“香蕉纸”的计划。而香蕉纸的制造就需要从这些香蕉茎中提取纤维原料。

Q=iWeekly

A=Ekberg Satoko

Q:是什么契机下开始进行香蕉纸项目的,这个项目目前已经发展到什么程度了?

A:我们从2011年开始进行香蕉纸制造。这个项目,是基于保护环境的前提下开始实施的。在非洲的赞比亚,有很多大片的香蕉田,当果实收割之后,从香蕉树上废弃的香蕉茎里提取纤维,再将这些纤维送到日本的和纸加工厂进行加工。

那些被废弃的香蕉茎是从农户那里回收的,这也使得农户的收入有所提高。我们在赞比亚当地进行纤维提取的工作,雇用了23个员工来做这个事情。我们会对员工进行技能培训,或知识培训,这也间接改善了非洲比较严重的贫穷问题。

这个项目的另一方面就是有关日本的和纸制造技术,从香蕉茎提取的纤维来代替本来造纸需要的树木纤维,也是对环境保护做出了贡献。

Q:目前这个项目最需要支持的地方是什么?

A:这个项目是往返于日本和赞比亚之间的,确实是经历了很多困难。就现在来说,赞比亚当地的工作只雇用了23人,我们有扩展业务的计划,所以也会需要更多的当地员工来完成工作。

Q:香蕉纸项目实施之后,当地村民的生活在哪些地方得到了改善?

A:最开始,村民们靠卖香蕉为生。虽然香蕉是含有丰富营养的食物,在当地也很畅销,但对村民们来说还是收入有限。在我们开始香蕉纸的业务之后,当地的农户就可以在卖香蕉之外,再加上一笔提取香蕉茎纤维的收入了。

另一方面,当地的村民们很多都没有到公司或企业工作过,也有很多人的文化程度还没有达到小学毕业的水平。我们的香蕉纸项目雇用这些村民后,还会对他们进行系统的知识培训,帮助他们获得了一些工作所需的技术资格证或技能证书,也会在工作之外的时间,组织数学课、英语课的教学,帮助他们提升自我。

Q:是如何将项目的收益与帮助当地孩子学习的公益活动联系起来的?

A:首先我认为帮助他们不是让他们依附我们而生活,而是要让他们能够自立,让当地农户能够自己有能力抚养小孩、送小孩上学、买有营养的食物来吃。在香蕉纸项目之前,我们在当地做过几年的教育支援,主要是帮助当地的村民们了解一些电脑知识等。

而香蕉纸项目的开始,是希望当地的村民们可以靠自己的力量过上稳定的生活。我们没有直接去支付孩子们的学费,是给了他们的父母稳定的工作。现在已经有150个左右的孩子因为父母的稳定收入而能到学校上课了,这些家庭也都建了温馨的住房。

Q:一般一年2次的赞比亚视察都会做些什么?

A:我们每年会有2次组织去赞比亚视察,其间的活动安排也都会与环境、社会课题等问题挂钩,让成员们在欣赏非洲美丽的自然风貌和野生动物的基础上深刻感知“现在,环境问题、社会问题到底是什么”,让成员们思考自己可以为这些问题做些什么。

我认为不管是日本人,还是中国人,环境问题是与我们每个人都息息相关的。我们组织视察活动,也是想让人们能够深刻感受到人与自然的连结。

具体,我们会安排参观赞比亚的国家公园,那里可以看见很多野生动物。之后,会进行一些对环境保护、野生动物保护的问题的探讨。再接着是跟业务相关的内容讨论会,也会组织成员参观当地的工厂等,不只是我们提取香蕉茎纤维的工厂,也会有其他工厂。参与视察活动的人群也很广泛,有学生、社会人,也有一些相关企业的员工或是从事这方面研究工作的人等。

Q:目前,香蕉纸项目相关的香蕉田,年产量大约是多少?

A:去年提取了2吨的纤维,大概可以制作10吨左右的香蕉纸。

Q:香蕉树造的纸和普通的纸在纸质上有什么不同吗?制作工艺上呢?

A:制作香蕉纸采用的是和纸的制作工艺。和纸的制作工艺与其他纸质的制作工艺相比,在水的用量上是不同的,塑料制剂的用量是一般纸质的二分之一。简单来说,和纸的制作比一般的纸质制作对环境的伤害更小一些。另外就是原材料的问题,一般纸质在木头的原材料使用上需求比较大,这一部分也是对保护环境有影响的。

Q:把香蕉茎运往日本再进行纸张生产,会不会增加纸张的销售成本?有考虑过在赞比亚直接建造造纸厂吗?

A:在赞比亚当地生产的话,首先与当地的纸制品市场需求和加工技术有关系,另外在生产机器的引进上也有一定困难。在日本生产的纸张,也包括带有印刷的纸制品生产,要在赞比亚当地靠手工制作完成是十分有难度的。

我们制作的香蕉纸,也会带有一点香蕉味,我认为这可以算是一种很独特的纸。将它做成名片、印刷上漂亮的字体等这些工序,也与计划在赞比亚当地直接生产纸制品的问题有关。当地的技术跟不上,就很难完成这些产品的后续生产。

Q:现在都有哪些合作企业,大概什么样的企业会采购香蕉纸相关的产品?

A:日本这边,我们有13家合作的纸制品制造商,其中5个公司共同组建了项目促进协会。这个组织会帮助香蕉纸项目进行宣传,组织一些宣传环境保护的展览、讲座或者活动等,比如雷克萨斯会用我们的香蕉纸来做宣传品的包装。

日常购买香蕉纸的企业有很多,包括像丰田汽车、松下电器这样的大企业,也有高中、大学等一些学校会购买。另外,还有英国的一家公司COSMO,它旗下一款名为LUSH自然派的日化产品,也会从我们这里购买香蕉纸来制成包装纸等。

我们网吧也会向个人客户出售一些香蕉纸制作的卡片、圆珠笔等。但总的来说,需求量最大的还是名片、包装纸和证书这三类。

采访&撰文:夕夕里